Was ist Songkran?

Songkran ist das bedeutendste Fest in Thailand! An den Tagen vom 13. bis 15. April wird das neue Jahr nach dem thailändischen Kalender gefeiert. Das Wort Songkran – วันสงกรานต์ – komm aus dem Sanskrit und bedeutet „Bewegung/Wechsel der Sonne vom Widder in den Stier“. Diese Zeit im Jahr ist besonders der Familie gewidmet. Deshalb ist an den Tagen vor und nach Songkran ganz Thailand auf den Beinen, um zu diesem großen Fest bei der Familie zu sein.

Generell sind die Tage um Songkran eine Zeit der Reinigung und Erneuerung. Aus diesem Grunde werden unter anderem am Abend des 12. April die Häuser geputzt. Außerdem werden Buddha Statuen mit Wasser gereinigt. Dieses gesegnete Wasser wird aufgefangen und dann den Älteren auf die Schultern gesprenkelt. Das soll Glück, Wohlstand und Erfolg bringen.

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Songkran Umzug

Aus den rituellen Waschungen, die die Gläubigen zelebrierten um sauber und rein in das neue Jahr zu gehen, sind mittlerweile veritable Wasserschlachten geworden. Überall im Land finden Umzüge statt an denen jeder der über ein Fahrzeug verfügt teilnehmen kann. Das Einzige was benötigt wird, sind große Tonnen mit Wasser – in denen sich oft auch ein riesiger Eisblock befindet – Spritzpistolen und genügend Feierlustige, die die Passanten vom Fahrzeug aus mit Wasser begießen.

Doch auch diejenigen, die nicht mit dem Auto unterwegs sind, haben jede Menge Spaß. An den Straßen stehen, ebenfalls mit Wasser “bewaffnet”, Gruppen die die Vorbeifahrenden nass spritzen. Außerdem bemalt man sich gegenseitig im Gesicht mit Puder oder Talcum. Das ganze Spektakel soll nur eines machen, nämlich Spaß – Sanuk , und da Songkran auch noch zur heißesten Zeit des Jahres stattfindet, ist die kleine Dusche für den einen oder anderen eine willkommene Erfrischung.

Songkran auf Koh Phangan

Wie überall heißt es auch bei uns: “Wasser marsch“!! Sämtliche Wassertankwägen, inklusive dem Feuerwehrauto, positionieren sich strategisch um die Menge gnadenlos nass zu spritzen, bzw. die riesigen Tonnen aufzufüllen, die vielerorts bereitgestellt werden. Du blickst überall in die fröhlichen, lachenden Gesichter von triefend nassen Menschen.

Eindrücke von Songkran in Ko Phangan von 2017:

Wer die Passanten so richtig ordentlich abkühlen möchte, der kann bei einem der Straßenhändler Eisblöcke in verschiedenen Größen erstehen, die dann in die Eimer und Tonnen gefüllt werden, und so das Wasser auf eisige Temperaturen abkühlen.

Eindrücke von Songkran in Ko Phangan von 2019:

Songkran ist nicht nur eine riesige Wasserschlacht, das Fest ist auch eng verknüpft mit jahrhundertealten Traditionen. Früh morgens, schon vor Sonnenaufgang, bereiten die Gläubigen Speisen zu, die sie als Opfergabe entweder zum Tempel bringen, oder den vorbei kommenden Mönchen überreichen. Nach der Rückkehr in die Tempel werden die gespendeten Gaben in einer feierlichen Zeremonie verzehrt. Danach lesen die Mönche Predigten und beten. 

Songkran in diesem Jahr

Je nach Region ziehen sich die Festtage von drei bis zu zehn Tagen. Dieses Jahr fällt Songkran extra lang aus, nämlich vom 10. bis zum 15. April 2021. Offizielle Feiertage sind jedoch nur vom 13. bis zum 15. April 2021. Wie auch schon im Vorjahr sind all die schönen Wasserschlachten leider untersagt.

Wer an dem nassen Vergnügen teilnehmen möchte, sollte Verschiedenes beachten.

  1. Kleidung: Bitte kleide dich auch an Songkran angemessen. Bikini oder Badehose gehören an den Strand! Das beste Sommerkleid sollte aber besser im Hotel bleiben, es könnte nass und schmutzig werden. Bitte behandele die Thais, im Besonderen die älteren Leute, mit Respekt. Auch Wertgegenstände, wie Kameras oder Handys sollten eher nicht mitgenommen werden. Selbst wenn du dich nicht völlig ins Getümmel stürzt, ist die Wahrscheinlichkeit einer Dusche sehr groß!!!
  2. Sonnenschutz: Schütze dich ausreichend mit Sonnencreme, Hut und Kleidung vor der Sonne. Besonders wenn die Haut nass ist und man durch die Abkühlung kaum noch schwitzt, gerät der Gedanke an die Gefahr der Sonne in den Hintergrund. Allerdings sind die Sonnenstrahlen, aufgrund der Spiegelung gerade auf nasser Haut besonders gefährlich.
  3. Verkehr: Der ganze Ort ist auf den Beinen bzw. auf den Rädern. Überall ist Wasser, Musik und ausgelassene Menschen tanzen auf der Straße. Songkran kann ein tolles Erlebnis sein, wenn man bei dem ganzen Spaß nicht die Gefahren übersieht. Bitte achte darauf, nicht zu nah an die Fahrzeuge zu kommen, und wenn du selbst auf einem Pick-up mitfährst, halte dich gut fest.
  4. Alkohol: Wie bei jedem Fest in den meisten Kulturkreisen kann es auch an Songkran passieren, dass über den Durst getrunken wird. Für dich ist es wichtig zu wissen, dass möglicherweise der Fahrer eines Fahrzeuges ein paar Gläser zu viel hatte. Bitte bedenke das, bevor du auf einen Pick-up steigst oder die Straße überqueren willst. Du selbst solltest natürlich auch darauf achten, nicht zu viel Alkohol zu trinken. Besonders bei diesem heißen und trockenen Wetter ist es wichtig, ganz viel Wasser zu sich zu nehmen.

Songkran ist, besonders für Besucher aus den westlichen Ländern, ein riesen Ereignis. Wo sonst kann man so ausgelassen, unter blauem Himmel mit jeder Menge Wasser als Munition, ungestraft jeden einfach nassspritzen?! Falls du eine Rundreise durch Thailand geplant hast, beachte bitte, dass rund um Songkran das ganze Land unterwegs ist. Busse, Züge und Flugzeuge können schon weit im Vorhinein ausgebucht sein und auch die Hotels in den Gegenden, in denen bevorzugt Thais Urlaub machen, mögen voll sein. Generell ist es nicht zu empfehlen während dieser Zeit zu reisen, da die Straßen überfüllt sind, die Unfallgefahr hoch ist und dein Gepäck nicht trocken bleiben wird.

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Loy Krathong auf Koh Phangan

Aufgrund der Vorfälle der letzten Jahre hat die Regierung für dieses Jahr verschiedene Maßnahmen entwickelt. Mit diesen Regulierungen soll die hohe Anzahl an Unfällen vermieden werden. In manchen Gebieten Thailands, wie z.B. in Vierteln von Bangkok, Pattaya und Phuket gilt ein generelles Alkoholverbot.